Une soirée de course à Albany-Saratoga difficile pour Anthony Perrego.

Anthony Perrego a connu une soirée de course difficile à Albany-Saratoga, mais il est toujours dans la bataille pour la tête des points.  Anthony Perrego a foulé le sol sanctifié du Speedway d’Albany-Saratoga, emportant avec lui une mince avance dans la lutte acharnée pour les points du championnat de la série Super DIRTcar.

 

 

L’ancien champion de Malta connaît bien le circuit et sait que les réglages de la voiture peuvent être un défi chaque soir. Anthony explique alors qu’il commence à régler les choses pour la course de la nuit : « J’espère que la voiture sortira de la piste prête à partir sans qu’aucun changement ne soit nécessaire. »

 

 

 

Anthony est un pilier de la Super Dirt Car Series depuis qu’il a joint ses forces à celles de Vinnie Salerno, l’estimé propriétaire de la voiture, en 2022. Leur partenariat repose sur une passion commune pour l’excellence en course automobile. À chaque course, Anthony et Salerno continuent de faire vivre l’héritage de l’équipe numéro 4, qui a consolidé sa présence dans le cœur des fans et des concurrents.

 

Les deux vétérans ont poursuivi le championnat Super DIRTcar Series au cours des dernières saisons, avec une sixième place lors de la première année du partenariat, ainsi que les honneurs de recrue de l’année.

 

Salerno, de Chester, N.Y., fait campagne avec ses voitures depuis le milieu et la fin des années 90 et a connu un grand succès. Vinny a eu des pilotes de premier plan au volant de ses voitures modifiées au cours de ces années. Des pilotes tels que Jeff Strunks, Brett Hearn et Tim McCreadie sont parmi ceux qui ont trouvé la voie de la victoire en conduisant pour Salerno.

Anthony s’est frayé un chemin à travers différentes classes, en commençant par les Slingshots, puis en progressant vers les Sportsman Modified, les Small Block et les Big Block Modified. À un moment donné, il pilotait un SpeedSTR à l’Action Track USA. Anthony approche les 140 victoires, sans compter celles qu’il a remportées dans la classe Slingshot. En outre, il a remporté plusieurs championnats de piste, ce qui démontre le talent nécessaire pour participer à la série Super DIRTcar.

 

Quarante-six équipes allaient entrer dans les stands ce soir-là à Albany Saratoga pour se disputer la victoire convoitée de la Don Davis 76 Memorial Race.  Les tours rapides chronométrés allaient être la première étape pour Anthony, qui a obtenu le 10e meilleur temps de qualification dans le groupe numéro deux. « Nous espérions de meilleurs résultats dès la sortie de la remorque, mais nous aurons du pain sur la planche ce soir », a expliqué Anthony.

 

 

 

Avant de prendre le départ de sa course de qualification, Anthony et le spécialiste des pneus de l’équipe, Andrew Cross, ont apporté des modifications à l’étagement des pneus et aux réglages de l’amortisseur. Il s’élance de la cinquième place sur la grille, et après dix tours, il franchit la ligne d’arrivée en quatrième position, s’assurant ainsi une place dans la course finale de la nuit.

 

 

À peine Anthony a-t-il terminé la course de qualification et garé la voiture dans le hangar que Vinnie, Anthony et Andrew discutent de ce qu’il faut faire pour viser une place dans le peloton de tête. Ils ont passé en revue le choix des pneus et la configuration des amortisseurs. L’équipe s’est ensuite réunie sur le toit du hangar pour regarder les deux dernières courses de la dernière chance avant de prendre une décision finale sur la configuration de la course.

 

 

 

La préparation des pneus, le réglage des amortisseurs et le ravitaillement en carburant de la voiture en prévision de la course finale ont été des moments intenses. Vinnie explique : « Si vous voulez être rapide, vous devez continuer à travailler dur et ne jamais vous arrêter tant que vous n’êtes pas sûr, mais même alors, continuez à travailler pour obtenir le meilleur résultat. »

 

 

 

La course s’est déroulée en deux étapes. À la fin du 46e tour, le leader de la course et les positions suivantes gagnaient des points pour le championnat. Le leader de la course tire ensuite les positions pour la dernière étape, qui consiste en 30 derniers tours, déterminant ainsi le vainqueur en espèces.

 

 

Anthony s’élancera en 16e position sur la grille. « Ce n’est pas la meilleure position pour partir« , explique Anthony, « mais c’est comme ça ».  Alors que les voitures entrent en piste, Anthony commence à se concentrer sur la course à venir en s’installant dans la voiture. Après les présentations et un salut officiel à Don Davis, la course commence avec le drapeau vert.

 

 

 

Anthony s’est d’abord retrouvé coincé dans le trafic, mais s’est rapidement dégagé et a pris de l’avance sur le peloton de tête. Une fois la première étape de la course terminée et la course passée à la deuxième étape, Anthony a repris là où il s’était arrêté et a commencé à avancer dans le peloton.

 

Après 76 tours, Anthony s’est hissé en huitième position et a terminé à la huitième place. Ce n’est pas le résultat que l’équipe espérait. Néanmoins, si l’on considère l’ensemble de la course de la nuit, l’équipe a réalisé une avancée significative par rapport à sa position de départ. L’équipe a gagné des points supplémentaires, ce qui est un résultat positif à long terme.

 

 

La soirée a été difficile pour l’équipe numéro 4, mais elle a progressé tout au long de la course, et à chaque position gagnée, Anthony a accumulé des points. « La course aurait pu mieux se dérouler pour nous », explique Anthony avec une certaine déception dans la voix. « Au moins, la voiture est en place et n’a subi aucun dommage, et nous espérons que la situation s’améliorera dans les semaines à venir. »

 

 

Anthony Perrego est sur le point de devenir une superstar de la Formule 1 depuis quelques saisons. Son ascension vers la célébrité ne fera que contribuer à la popularité de ce sport. Même sous la pression, Anthony est resté décontracté et a toujours pris du temps pour les fans de course. C’est un vrai professionnel.

 

Faire équipe avec Vinnie Salerno était sans aucun doute une décision positive, car les deux travaillent bien ensemble et graveront leurs résultats dans les livres d’histoire du sport. Je m’attends à ce que cette équipe accomplisse de grandes choses dans les années à venir.

 

 

 

 

 

 

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