David Gravel parfait dans le retour historique des World of Outlaws au Bristol Motor Speedway

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BRISTOL, TN – Une soirée parfaite n’est pas chose facile dans la série World of Outlaws NOS Energy Drink Sprint Car.  Il est encore plus difficile de le faire sur la redoutable piste très inclinée du Bristol Motor Speedway.

Mais ne le dites pas à David Gravel.

Le natif de Watertown, CT a ouvert sa voie vers la victoire avec une nette domination pure et simple vendredi soir.  Sa voiture Big Game Motorsports #2 était tout simplement intouchable depuis le déchargement de la voiture de la remorque.  Mettant à profit 20 ans d’énergie refoulée, Gravel s’est assuré qu’il était le premier et le meilleur scénario à voir à Thunder Valley dans la première course de la Série depuis 2001.

Tout a commencé avec son nouveau record de piste.  À 13,672 secondes, Gravel a enregistré une vitesse moyenne de 138,502 mi/h ce qui en fait officiellement le pilote le plus rapide à faire des tours sur le Bristol Motor Speedway recouvert de terre.  De là, il a remporté sa qualification, remporté le Dash et s’est sauvé avec une victoire de 10 000$ en finale, la 60e de sa carrière dans la série World of Outlaws.

Avec son épée gagnante à la main, le nouveau gladiateur du « Latest Great Coliseum » réfléchissait à la particularité de cette opportunité de courir sur une scène et un lieu comme Bristol.

 

«C’est tellement cool», a déclaré Gravel, impressionné par une foule massive.  «C’est un endroit tellement emblématique dont tout le monde parle toujours.  Je ne peux pas remercier assez Bristol Motor Speedway et les World of Outlaws d’avoir permis cet événement.  J’espère que nous finirons ce week-end et que nous irons chercher ce chèque de 25 000$. »

Un as noté sur des pistes plus grandes et plus rapides, le balayage net de Gravel de la soirée à Bristol lui permet d’égaliser Donny Schatz pour le plus de victoires (9) sur des ovales de 1/2-mile depuis le début de 2019.  Sa performance imbattable de vendredi a marqué la première soirée parfaite de la saison 2021 des World of Outlaws.

«Ça a été incroyable depuis que nous avons déchargé hier» se vantait Gravel de son équipe de Big Game Motorsports.  «Après la qualification and le Dash, je leur ai dit de ne rien changer.  Je viens de terminer cinq tours de qualification à la fin pour essayer de retenir Reutzel.

Non seulement la taille physique, mais la stature apportée par Bristol peuvent offrir un véritable élan qui change la saison.  Gravel a estimé que son CV de début de saison était au mieux terne avec deux victoires en 14 courses, mais avec un balayage à Bristol en banque, il se sent de plus en plus confiant à l’approche des mois cruciaux de l’été.

«Je pense vraiment que nous allons botter des fesses sur de grandes pistes tout au long de l’année», a noté Gravel avec un sourire. «Ce programme est tellement unique parce que nous allons sur une piste très courte jeudi, puis nous revenons sur une grande piste le week-end. Vous devez être bon partout avec les WoO.  Ce programme de moteurs est super robuste et cette équipe est vraiment en train de frapper à la porte.»
Le concurrent s’étant approché le plus de Gravel a été Aaron Reutzel gagnant du KSE Hard Charger Award, qui s’est battu après deux changements de moteur pour provenir de la neuvième à la deuxième et lutter pour la victoire dans son Roth Motorsports # 83.  Le natif de Clute, au Texas a dépassé Sam Hafertepe Jr. au 18e tour pour se rapprocher de Gravel tour après tour avec l’aide des retardataires.
Au tour 20, l’écart n’était que de cinq dixièmes de seconde et Reutzel était sur le point de mettre de la pression sur Gravel pour la fin de la course. Cependant, un drapeau jaune qui a été déployé pour Logan Schuchart a tout changé.
Sans circulation devant lui, Gravel bénéficiait d’air net et sa voiture Big Game #2 s’est finalement avérée trop puissante.  Reutzel l’a suivi pendant le premier tour, mais la vitesse brute du châssis Maxim propulsé par le moteur Morrison Racing Engines de Gravel était trop difficile à contrer.
Lorsque le damier a été déployé au 25e tour, c’est un Aaron Reutzel abattu qui a franchi la ligne à 1,871 seconde du réservoir arrière de Gravel.
« Ce drapeau jaune a tué chaque once d’élan que j’avais », a expliqué Reutzel après la course.  «Nous sommes passés de la neuvième à la deuxième, nous volions et il ne pouvait pas dépasser les retardataires.  Cette relance lui a donné une piste nette et il est parti.  Il a été la voiture la plus rapide de toute la soirée jusqu’aux tours avec les retardataires, puis j’ai pensé que nous étions la voiture à battre.  Il faut être bon pour gagner ces courses, mais il faut aussi avoir de la chance. »
Carson Macedo, surpris mais satisfait des conditions de piste, a complété le podium à bord de la voiture Jason Johnson Racing #41.
«Je cherchais trop longtemps au début», a expliqué Macedo.  «Je pensais que le bas serait dominant, mais Aaron a trouvé le haut et j’ai réalisé où je devais être.  Je pense que c’est devenu beaucoup plus « racy » à la fin.  Je ne saurais trop dire à quel point cet événement est cool.  Un rêve devenu réalité pour moi d’être sur le podium à Bristol.
Suivant Gravel, Reutzel et Macedo dans cette première soirée du Bristol Throwdown, Sam Hafertepe Jr. de Sunnyvale, Texas, a mené les deux premiers tours avant que Gravel ne passe à l’assaut.  Donny Schatz ferme la marche du top cinq à bord de sa voiture Tony Stewart/Curb-Agajanian Racing, Ford Performance #15.
Le reste top 10 de vendredi était la sensation NASCAR Kyle Larson en sixième place, Gio Scelzi à bord de la KCP Racing #18 septième, le leader du championnat Brad Sweet en huitième avec la Kasey Kahne Racing #49, Paul McMahan neuvième faisant ses débuts dans la série cette saison, et la recrue Brock Zearfoss en dixième place.
POCHAINE COURSE – Les World of Outlaws NOS Energy Drink Sprint Car Series clôtureront le Bristol Throwdown samedi 24 avril avec une finale avec  25 000$ à gagner.  Les officiels sont déterminés à compléter l’événement samedi soir, mais une date de pluie du dimanche pourrait être utilisée au Bristol Motor Speedway si cela est absolument nécessaire.
NOS Energy Drink Feature (25 TOURS) – 1. 2-David Gravel [1][$10,000]; 2. 83-Aaron Reutzel [9][$6,000]; 3. 41-Carson Macedo [6][$3,500]; 4. 15H-Sam Hafertepe [2][$2,800]; 5. 15-Donny Schatz [3][$2,500]; 6. 57-Kyle Larson [12][$2,300]; 7. 18-Giovanni Scelzi [5][$2,200]; 8. 49-Brad Sweet [8][$2,100]; 9. 23-Paul McMahan [4][$2,050]; 10. 3Z-Brock Zearfoss [16][$2,000]; 11. 17-Sheldon Haudenschild [10][$1,600]; 12. 71-Spencer Bayston [7][$1,400]; 13. 9-James McFadden [20][$1,200]; 14. 11K-Kraig Kinser [18][$1,100]; 15. 26-Cory Eliason [21][$1,050]; 16. 7BC-Tyler Courtney [23][$1,000]; 17. 72-Tim Shaffer [11][$1,000]; 18. 20-Ryan Taylor [17][$1,000]; 19. 9JR-Derek Hagar [24][$1,000]; 20. 1S-Logan Schuchart [15][$1,000]; 21. 2C-Wayne Johnson [13][$1,000]; 22. 22-Jac Haudenschild [22][$1,000]; 23. 19-Parker Price-Miller [14][$1,000]; 24. 24-Rico Abreu [19][$1,000]. Meneur(s):Hafertepe 1-2; Gravel 3-25. KSE Hard Charger Award: 83-Aaron Reutzel[+7]
NOUVEAU classement du championnat (14/83 Courses) – 1. Brad Sweet (2,014); 2. David Gravel (-82); 3. Sheldon Haudenschild (-98); 4. Carson Macedo (-100); 5. Aaron Reutzel (-122); 6. Logan Schuchart (-134); 7. Donny Schatz (-178); 8. Kraig Kinser (-246); 9. Brock Zearfoss (-322); 10. Jason Sides (-392).
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