Corey Wheeler, champion du Cornwall Motor Speedway, savoure ses succès et se prépare pour 2022

Corey Wheeler, le champion de la catégorie Modifié 358 du Cornwall Motor Speedway, se prépare déjà pour la saison 2022 après avoir remporté le titre à l’autodrome de sa ville natale, Cornwall. Ce deuxième championnat en quelques années n’a pas atténué sa volonté d’en faire plus et, en fait, il n’a fait que renforcer sa détermination à devenir meilleur en tant que pilote et en tant qu’équipe.

 

Le chef d’équipe Justin Demontigny explique : « Remporter le championnat Modifié à Cornwall est un sentiment que la plupart des gens s’efforcent de réaliser tout au long de leur carrière et nous avons eu la chance d’y parvenir deux fois maintenant.  Nous avons eu la chance d’avoir une bonne aide qui se concentre sur ce qui doit être fait.  Nous travaillons dur tous les deux soirs de la semaine après le travail pour nous préparer à Cornwall tous les dimanches, et cela a porté ses fruits pour nous.  Après avoir remporté le championnat en 2019, nous savions qu’il était possible de le faire à nouveau.  Nous avons eu un peu de mal au début de 2021, mais plus tard en été et en automne, c’était presque comme si personne ne pouvait nous arrêter.  Dans l’ensemble, c’est notre meilleure saison à ce jour dans la classe Modifié compte tenu du talent qu’il y a dans le peloton semaine après semaine.  Nous avons hâte à 2022 pour commencer à rouler et, espérons-le, pour reprendre exactement là où nous nous sommes arrêtés. »

 

 

Cette passion pour la course n’est pas nouvelle pour le conducteur de Cornwall, en Ontario. En fait, la course a été présentée à Corey il y a des années, car sa mère a travaillé chez Kirkey Racing Fabrication pendant de nombreuses années, et son père a toujours été un grand amateur de course.

 

Comme par les années passées, Corey a commencé la saison lentement et n’est pas monté sur le podium avant la troisième manche de la saison, où il a obtenu une deuxième place.  À partir de ce moment-là, Wheeler était de retour dans le jeu.  La constance des saisons précédentes avait porté ses fruits, alors ce même plan a été utilisé pour le reste de la saison.  L’équipe n’a néanmoins pas connu sa première victoire avant le 15 août, mais une fois qu’elle a goûté à la victoire, trois autres ont rapidement suivi à Cornwall.

 

Corey a remporté quatre courses en 2021 au Cornwall Motor Speedway, mais même à ce prix, la course au championnat de cette saison était l’une des plus serrées de l’histoire récente.  Seulement 64 points séparaient les cinq premiers dans la bataille du championnat.

 

 

Au final, Corey a devancé son rival de longue date, Kyle Dingwall, de 10 points pour remporter le championnat. Corey explique : « Quelle belle saison, mais je dois dire merci à mon équipe, car ce sont eux qui m’ont permis d’en arriver là. Justin, Joel et Tammy sont là depuis un certain temps maintenant et connaissent certainement les ficelles du métier.  Avec l’arrivée de Matt, notre ancien spécialiste des pneus, et de Cory dans l’équipe, les autres ont été soulagés d’une partie de leur charge de travail!  Justin fait un excellent travail en tant que chef d’équipe.  Joel s’assure toujours que tout est bien entretenu et que tout est beau, et Tammy s’occupe de nous tous. »

 

La victoire au championnat de cette année est particulière par rapport à l’année précédente. Ryan Stabler, un ami de longue date, a également remporté le championnat de cette année à Cornwall dans la division Sportsman.  Les deux hommes ont célébré ensemble leurs victoires au championnat, ce dont ils rêvaient depuis qu’ils étaient de jeunes garçons.

 

Ryan Stabler & Corey Wheeler

 

La deuxième réserve cette saison a été que Corey a une fois de plus remporté le championnat de la série Canadian Nationals, remettant le trophée à son ami de longue date et commanditaire Les Winters de Fat Les’s Chip Stands.  Les explique : « Corey et son équipe sont très concentrés sur la voiture, passant quelques nuits à l’atelier de course de Corey, s’assurant que la voiture est parfaite, semaine après semaine. J’ai l’habitude de leur envoyer des pizzas et des ailes de poulet de mon établissement de Bonville à l’atelier pour m’assurer qu’ils sont bien nourris pendant qu’ils travaillent sur la voiture.

 

 

« Gagner les Canadian Nationals de Fat Les’s Chip Stands signifie beaucoup pour moi et ma famille.  Mon père est l’un des plus grands fans de Corey et le fait de le gagner ces deux dernières années est exceptionnel.  Ma mère était aussi une grande fan de Corey et elle aurait été tellement heureuse de le voir gagner avant de mourir.  Elle avait l’habitude de s’assoir dans la loge et d’utiliser son pied droit pour aider Corey à conduire plus vite.  Cela a été un rêve pour moi en tant que commanditaire et nous avons un groupe de commanditaires formidables en plus de moi qui font de cette équipe, l’équipe parfaite pour s’impliquer. »

 

L’équipe a également montré ses muscles cette saison en se mesurant aux meilleurs au Brighton Applefest de cette année, où Corey a terminé premier lors de la première soirée du spectacle de deux jours. Corey a ensuite terminé troisième dans la finale de l’événement.

 

 

Une semaine plus tard, Corey s’est retrouvé dans la voie de la victoire lors de la première soirée de course du Fall Nationals du Brockville Ontario Speedway.  Wheeler a pris le départ de la course de 60 tours de la série Ogilvie’s Auto and Fleet Triple Crown pour les 358 modifiés et n’a jamais regardé derrière.  C’était une façon appropriée de terminer l’événement avec une victoire.  Corey explique : « C’était très amusant de concourir loin de notre piste locale, surtout après avoir remporté la victoire à Brockville.  Nous avons également remporté le dash à Brighton la semaine précédente, mais nous avons manqué d’une place le samedi à l’Applefest shoot-out, après nous être frayés un chemin depuis notre 12e place de départ.  Cela montre clairement l’excellente équipe que j’ai derrière moi et combien ces gars ont appris et l’expérience qu’ils ont acquise au fil des ans. « 

 

En 2022, Corey, comme les années précédentes, concentrera tous ses efforts sur le Cornwall Motor Speedway pour défendre son championnat de piste.  L’équipe espère également participer à quelques événements sélectionnés ici au Canada et au sud de la frontière, si tout se passe bien au niveau du travail et de la vie privée.  Corey explique : « Nous aimerions avoir plus de succès à l’extérieur à l’avenir.  Si les choses se passent bien l’année prochaine, ce serait bien de s’attaquer un peu plus aux pistes du Québec, car certains des meilleurs pilotes de notre catégorie viennent de là.  Mais avoir du succès sur notre circuit local est certainement notre priorité.  Nous avons la chance d’avoir les commanditaires que nous avons et nous sommes toujours à la recherche de nouveaux partenaires pour aller de l’avant. »

 

Ainsi, quel que soit l’endroit où la remorque course #47 se présentera en 2022, vous pouvez être sûr que Corey apportera son meilleur jeu sur la piste, en se concentrant sur la prochaine victoire.

 

Don Simpson – Rédacteur/photographe

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