La règle du pneu ouvert : Bon, mauvais ou impossible? – Exclusivité DTD

Par BILL FOLEY – Collaborateur Dirt Track Didgest

 

Les anciens se souviennent de l’époque où Hoosier et American Racers n’étaient pas les seuls choix depneus.  À la fin du 20e siècle, les équipes de voitures Modifiés voyageant dans le Nord-Est et traversant la ligne Mason-Dixon plusieurs fois par an, pouvaient avoir des pneus M&H, McCreary, Goodyear, Firestone ou une foule d’autres pneus à choisir pour une nuit donnée.

 

Les temps ont changé et aujourd’hui, dans les courses modifiées du nord-est, vous n’avez pas le choix : avec DIRTcar, c’est « Hoosier Racing Tires » et avec la Short Track Super Series, c’est « American Racer Tires ».  Avec le chaos actuel de l’obtention des pneus, certains fans ont dit : « Faites une règle de pneus ouverts. Laissez-les utiliser ce qu’ils veulent. »

 

Eh bien, contractuellement, c’est relativement impossible actuellement avec DIRTcar et STSS.  Cependant, c’est un sujet qui pourrait aussi bien être abordé.

 

Dirt Track Digest a contacté des représentants de l’industrie, notamment des pilotes, des promoteurs et des spécialistes de la performance, pour connaître leurs opinions.

 

À titre d’information, Scott Jeffery, de Scott Jeffery’s Performance Plus, déclare : « Les Hoosiers coûtent environ 210$ (USD) plus taxes. Les Hoosiers ont augmenté de 30 à 40 dollars au cours des dernières années. »

 

De son côté, le promoteur Brett Deyo a fait remarquer : « Les American Racers sont à un peu plus de 220$ (USD) et n’ont pas augmenté autant que les autres, mais ils ont quand même fait un bond. »

 

En ce qui concerne l’éventualité d’un pneu ouvert, Deyo déclare : « Les règles du pneu ouvert coûtent de l’argent.  Ça semble bien sur papier; laissez-les courir avec les pneus qu’ils veulent, mais ça signifie qu’une équipe a besoin de cinq, six ou sept pneus arrière droits, trois ou quatre pneus arrière gauches ou avant droits dans la remorque, selon les conditions météo et l’état de la piste.  Cela mettrait la plupart des équipes en faillite ».

 

Il a réfléchi à une solution pour résoudre le problème des pneus en expliquant : « Pour nos événements de Fonda et en Caroline du Sud cette saison, nous avons limité à un compound American Racer par roue.  Les équipes n’auraient pas pu être plus reconnaissantes.  Au lieu de se rendre dans le sud avec cinq ou six pneus arrière droits à 200$ chacun et d’attendre de voir les conditions de la piste pour choisir, ils n’en avaient qu’un, de même pour l’arrière gauche et l’avant droit. »

 

Michael Maresca a ajouté ses commentaires : « Je pense qu’il serait difficile d’arriver sur une piste avec trois à huit compound de pneus, plus des options de stagger.  Ça mettrait également les fabricants sous pression pour produire autant de compounds.  Mais si une piste devait, par exemple, utiliser un American Racer 53 qui est un pneu décent, mais un peu dur, avec un échantillonnage de pneus et des tests, ce serait une option qui me conviendrait.  Ils pourraient ouvrir les pneus des modèles tardifs pour aider à l’approvisionnement, mais ils doivent avoir des règles de composition en place, sinon les gens brûleront les pneus plus rapidement ».

 

Les règles sur les pneus ont été en jeu au début de la saison, comme l’a dit Mike : « Les règles sur les pneus pour Gaffney (Cherokee) et All Tech étaient assez bonnes et Fonda a aussi une bonne règle sur les pneus avec American Racers ».

 

Dean Reynolds, de DIRTcar Northeast, a abordé la question et a commencé par dire : « C’est en effet des temps difficiles pour les équipes de course, les organismes de sanctionnement et les fabricants.  Les règles ont été davantage mises en avant au cours des derniers mois.  Bien que l’approvisionnement soit un défi, vous aurez les mêmes problèmes si vous ouvrez la règle des pneus et même plus ».

 

Il poursuit : « Les équipes essaieront alors d’utiliser toutes les ressources disponibles pour améliorer leur inventaire de pneus afin d’avoir ce qui fonctionne le mieux pour cet événement particulier.  Ce serait comme dans les années 90 et au début des années 2000, quand il n’était pas rare de voir des équipes avec 30 à 40 pneus montés avec trois ou quatre fabricants et différents compounds.  Le coût pour les équipes serait beaucoup plus élevé.  Tout le monde doit garder le cap et respecter les règles pour limiter les choix afin que les fabricants puissent se concentrer sur la fabrication des composés qui seront nécessaires. »

 

En ce qui concerne DIRTcar, il explique : « De notre côté, il n’y a vraiment que deux choix, Hoosier 300 et 400.  Nous avons une 500, mais elle est rarement utilisée.  C’est ce à quoi nous sommes confrontés. Garder les choix au minimum est certainement la meilleure solution ».

 

Matt Sheppard, qui est champion à la fois de la Super DIRTcar Series et de la Short Track Super Series, a commenté en disant : « L’ouverture en général ne fonctionnerait pas parce qu’il y a deux séries distinctes avec des fonds de pneus distincts.  Du côté d’American Racer, ils fabriquent moins de compounds et rendent les règles moins ouvertes en raison de la disponibilité des pneus.  Du côté de Hoosier, vous auriez besoin de beaucoup plus de compounds et de pneus.  Les modèles tardifs limitent également les options de pneus en raison des pénuries.  L’époque des règles de pneus « ouvertes » est révolue depuis longtemps ».

 

Billy Pauch Jr. avait un point de vue légèrement différent et a noté : « Une règle de pneus ouverts serait une bonne idée, mais le problème est que American Racer Tires sont des pneus supérieurs sur le circuit Modifié.  Lorsque les 300 et les pneus de terre (DIRTcar) ont été fabriqués, ils ont été faits pour durer, ce qui les désavantage énormément, c’est certain. »

 

Le pilote « non-touring » Chad Phelps avait une opinion plus précise et a déclaré : « Je crois que cela aggraverait les choses et coûterait plus d’argent à l’équipe. »

 

Ryan Godown, qui a roulé à la fois avec des Hoosiers et des American Racers dans sa carrière, a noté : « Peu importe ce que vous faites, nous devons toujours acheter des pneus, mais ouvrir les pneus nous coûtera beaucoup plus d’argent, donc je ne vois pas pourquoi quelqu’un penserait qu’une règle de pneus ouverts est une bonne idée. »

 

Gary Tomkins avait de nombreuses pensées et commentaires concernant la règle des pneus ouverts.  Il a commencé par dire : « C’est mauvais, mauvais, mauvais.  Tout d’abord, les pistes de course et les organismes de sanctionnement ont maintenant dans leurs modèles d’affaires une relation avec un fabricant de pneus pour utiliser certains pneus qu’ils fabriquent.  En retour, il y a un avantage monétaire pour la piste ou l’organisme de sanction.  Les fabricants de pneus ont ainsi une idée du nombre de pneus à fabriquer. »

 

Il poursuit : « Si les règles relatives aux pneus étaient ouvertes, les meilleurs pneus seraient évidemment les plus populaires. Cela entraînerait une pénurie de ce type de pneu.  Le prix augmenterait probablement et la disponibilité diminuerait.  Rien de positif à cela, n’est-ce pas?  Ce n’est pas comme si les fabricants de pneus avaient un tas de pneus supplémentaires qui traînent. »

 

Réfléchissant à sa carrière et aux pneus, Gary a déclaré : « J’ai couru en Sportsman à l’époque où les seules règles étaient celles de la taille.  J’avais donc des pneus qui étaient le compound le plus souple utilisé en qualification, puis selon l’état de la piste, nous avions quelques options différentes pour la finale. C’était pour une voiture Sportsman, à l’époque où l’on pouvait s’estimer heureux d’être payé 250$ pour gagner.  Les pneus étaient de loin notre plus gros poste de dépenses à l’époque. »

 

Il poursuit en disant : « Une chose à propos des Modifiés est les différentes combinaisons de stagger nécessaires pour courir sur différentes pistes.  De plus (si les règles de pneus étaient ouvertes), les nombreux choix de compound qui seraient nécessaires feraient que seules quelques équipes de pointe pourraient justifier de dépenser l’argent pour avoir toutes ces combinaisons disponibles.

 

« À l’époque, il n’y avait pas de préparation des pneus », a déclaré Tomkins, « vous montiez les pneus et vous les utilisiez.  Je travaillais pour John Birosh à l’époque.  Il y avait des fois où il utilisait des McCreary, des fois où il utilisait des Firestones et des fois où il utilisait des Hoosiers.  On a aussi utilisé des Goodyear une fois ou deux.  Je ne pourrais pas imaginer avoir tous ces pneus montés et préparés maintenant. Les règles concernant les pneus ont absolument uniformisé les règles du jeu à cet égard.  Le gars qui tire une remorque ouverte doit utiliser exactement les mêmes pneus que le gars qui a une remorque avec deux voitures.  Il y a une idée fausse selon laquelle le gars avec la remorque ouverte serait capable de trouver le pneu « chaud » et de battre les gros bonnets, croyez-moi, ce n’est pas la réalité ».

 

En conclusion, il déclare : « Je suppose que c’est un bon sujet de discussion, mais je doute sérieusement que les règles relatives aux pneus soient à nouveau ouvertes, et c’est une bonne chose. »

 

Alan Johnson, interrogé sur la règle des pneus ouverts, a simplement répondu : « mauvais… coûteux ».

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Derniers articles publiés sur le site